¿Qué es el cemento en expansión?

El cemento en expansión, también conocido como cemento expansivo, es un pariente del cemento portland que contiene materiales que aumentan de volumen a medida que se fragúan. Por lo general, se usa con mezclas de concreto para situaciones donde la contracción del cemento convencional no es deseable o donde la mezcla de cemento o concreto necesita crear presión sobre otra parte de una estructura. Algunos productos hechos con cemento expansivo pueden usarse para sellar pequeñas grietas y agujeros en paredes de concreto, como paredes de cimientos, y pueden ayudar a prevenir fugas en algunas aplicaciones.

crédito: Ingram Publishing / Ingram Publishing / Getty Images Imagen de primer plano de cemento / concreto.

Materiales y produccion

La expansión del cemento se realiza utilizando una base de cemento portland compuesta de piedra caliza, arcilla y yeso horneados. La piedra caliza y la arcilla se calientan juntas a una temperatura de alrededor de 2.600 grados Fahrenheit, lo que transforma el material en pedazos secos de cemento. Este material es molido con clinkers sulfoaluminados. Estos clinkers se fabrican cociendo piedra caliza, sulfato de calcio y bauxita juntos a una temperatura de aproximadamente 2,300 grados Fahrenheit. Cuando se expone al agua, el sulfoaluminato se expande en volumen.

Historia y desarrollo

Según la Enciclopedia Británica, los cementos en expansión se inventaron por primera vez en Francia a mediados de la década de 1940. Este cemento incluía no solo sulfoaluminato y cemento portland, sino también escoria de alto horno, que se agregó como agente estabilizante. El resultado fue el primer cemento expansivo exitoso que funcionó de manera confiable y permaneció estable durante un largo período. Otro tipo de cemento en expansión, desarrollado en Rusia aproximadamente al mismo tiempo, utiliza cemento portland, yeso y cemento de alúmina. Los ingredientes expansivos del cemento han permanecido prácticamente iguales desde el desarrollo del producto, aunque los fabricantes han mejorado desde entonces la previsibilidad, la resistencia y el tiempo de trabajo del cemento.

Usos y Beneficios

La mayoría de los cementos portland se encogen a medida que se secan porque el agua utilizada para activarlos aumenta su volumen. En algunas aplicaciones, esta contracción puede reducir la resistencia de la unión del cemento a objetos y estructuras cercanas o crear fugas. Los cementos expansivos permiten a los contratistas crear losas de piso grandes y continuas sin juntas, y funcionan bien para rellenar agujeros en los cimientos y crear concreto autoesfuerzo que sea más fuerte que el concreto de cemento portland convencional. Los componentes de hormigón pretensado para puentes y edificios se fabrican con este material.

Conceptos erróneos y terminología

El cemento en expansión a veces se denomina cemento hidráulico. Sin embargo, cualquier cemento que reaccione con el agua, incluido el cemento Portland, es técnicamente un cemento hidráulico. Todos los cementos hidráulicos, incluidos los tipos en expansión, se curarán bajo el agua, pero algunos se encogerán considerablemente durante el proceso. Elija un producto de cemento expansivo que esté listado como "expansivo", "sulfoaluminato" o "no encogible" para evitar este problema.